Seaweed diversity associated with a Brazilian tropical rhodolith bed

G M Amado-Filho, G W Maneveldt, G H Pereira-Filho, R CC Manso, R G Bahia, M B Barros-Barreto, S MPB Guimarães

Abstract


This study describes the predominantly tropical, subtidal seaweed populations growing on rhodoliths between 4 and 18 m depth in the southern part of Espírito Santo State (Brazil). Qualitative and quantitative sampling revealed species-rich algal communities, comprising 167 species. Three species of rhodophytes represent new records for the Brazilian marine flora (Lithothamnion muelleri, Scinaia aborealis, and Mesophyllum engelhartii). Marked seasonal differences in fleshy algal species composition and abundance were related to seasonal instabilities caused by winter-storm disturbance over the rhodolith beds. In relation to depth, rhodolith density appears to be an important factor for the variation in the abundance of fleshy algae. The rhodolith community is composed of at least seven nongeniculate crustose coralline algal species. Rhodolith beds in southern Espírito Santo State, in an area of 150 km2, provide an important habitat for epibenthic communities, supporting 25% of the known macroalgal species richness along the Brazilian coast.


Se describen las poblaciones de las macroalgas submareales predominantemente tropicales que crecen sobre rodolitos entre 4 y 18 m de profundidad en la parte sur del estado de Espírito Santo (Brasil). Muestreos cualitativos y cuantitativos revelaron comunidades ricas en especies de algas, incluyendo 167 especies. Tres especies de rodofitas son nuevas adiciones a la flora marina de Brasil (Lithothamnion muelleri, Scinaia aborealis y Mesophyllum engelhartii). Las marcadas diferencias estacionales en la composición y abundancia de especies de algas carnosas se relacionaron con la inestabilidad causada por el disturbio de tormentas invernales sobre los mantos de rodolitos. En cuanto a la profundidad, la densidad de rodolitos parece ser un factor importante para la variación en la abundancia de algas carnosas. La comunidad de rodolitos está formada por al menos siete especies de algas coralinas no geniculadas. Se demostró que los mantos de rodolitos, en un área de 150 km2, proporcionan un hábitat importante para las comunidades bentónicas, manteniendo 25% de la riqueza de especies de macroalgas conocidas para la costa brasileña.

Keywords


rhodoliths; marine algae of Brazil; benthic algal community; Espírito Santo State; crustose coralline algae

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DOI: http://dx.doi.org/10.7773/cm.v36i4.1782

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